Project Cars Limited Edition

project-cars-limited-edition-00 project-cars-limited-edition-01

Aangekocht 26/11/2016

Foto’s van het spel:
project-cars-limited-edition-02 project-cars-limited-edition-03 project-cars-limited-edition-04

Dark Souls III

dark-souls-iii-00 dark-souls-iii-01

Aangekocht 21/11/2016

Foto’s van het spel:
dark-souls-iii-02 dark-souls-iii-03

Dark Souls II

dark-souls-ii-00 dark-souls-ii-01

Aangekocht 21/11/2016

 

Foto’s van het spel:
dark-souls-ii-02 dark-souls-ii-03 dark-souls-ii-04 dark-souls-ii-05

Dirt Rally

dirt-rally-00 dirt-rally-01

Aangekocht 19/11/2016

Dishonored 2

dishonored2-00

dishonored2-01

 

Aangekocht 16/11/2016

The Witness

7 lange jaren na Braid is Jonathan Blow hier met zijn nieuwste game, The Witness. Het is een pareltje geworden. The Witness is huzarenstukje, elk hoekje en kantje van de gamewereld is heel doordacht behandeld. Als je aan de game nog maar net begint kan je onmogelijk vatten hoezeer de developer ingenieus met zijn creatie is omgesprongen. Het is maar na het doorploeteren van tientallen, zoniet honderden puzzels dat het besef je begint te dagen, Jonathan Blow begrijpt heel goed hoe je denkproces verloopt. Hij speelt er mee. Hij stuurt je bewust een bepaalde richting uit zodat je fouten maakt. Fouten waar je dan lessen uit trekt om andere puzzels beter te begrijpen. Hoewel de spelwereld vrij eclectisch is zijn de puzzels steeds gebaseerd op hetzelfde stramien: een enkelvoudige doorlopende lijn trekken van één punt van een doolhof naar een ander punt.

the-witness-01

Bij de start van The Witness verloopt dit uiterst vlot en zonder noemenswaardige obstakels. Je leidt de lijn vlotjes langsheen bochten, ontwijkt doodlopende vakken en lost de puzzels snel op. Echter na een half uurtje spelen kom je al snel de eerste vraagstukken tegen waarop je niet direct een antwoord weet. Je ontdekt vreemde symbolen op de doolhoven en hoewel de weg wijd open ligt om de lijn te trekken naar het eindpunt aanvaardt het spel toch je oplossing niet. Je begrijpt dat de symbolen een bepaalde logica van je vereisen zodat je de lijn exact volgens die logica wederom naar het eindpunt trekt. Probleem is natuurlijk, welke logica? The Witness kent immers een tutorial en legt je ook niets uit. Na wat hopeloos proberen geef je het uiteindelijk op om dit eerste struikelblok op te lossen en bij gebrek aan een beter alternatief trek je er op uit in deze open wereld. Het spel laat je los op een eiland dat bestaat uit zeer uiteenlopende omgevingen. Zo heb je een woestijn, een boomgaard, een zentempel, een berg, moerassen, een dorpje, een bos en nog wat leuke landschappen. Tijdens je avontuur kom je geen levende ziel tegen, overal heerst stiltje, nergens wordt iets uitgelegd. Na een tijdje begin je verbanden te leggen.

the-witness-05

Die mysterieuze symbolen uit een vorige puzzel krijgen logica dankzij een puzzel die je verder op het eiland wel opgelost krijgt. En zo gaat het voortdurend in The Witness. Je faalt om een puzzel opgelost te krijgen, maar je hebt er wel lessen uitgetrokken om andere vraagstukken dan weer wel op te lossen. Gaandeweg maak je jezelf een bijzonder complexe logica eigen, zonder ook maar 1 letter gelezen te hebben. En telkens als je een puzzel oplost voel je letterlijk Blow meekijken over je schouder. Het is frappant hoe vaak je opmerkt dat de maker van dit spel al je fouten, je probeersels op voorhand doorhad. Hij wist hoe je een puzzel wilde oplossen. De oplossing lijkt heel vaak uiterst simpel tot blijkt dat net een onachtelijk detail in je weg staat. Het is op deze details dat The Witness uitblinkt. Je lost niet zomaar puzzels op, je leert bij en je geniet ervan om een steeds complexer wordende logica onder de knie te krijgen. En hoe dieper je in deze game duikt, hoe complexer de puzzels zullen worden. Dat ene symbool dat je voorheen in de weg stond wordt later vergezeld met andere elementen zoals kleurcodes, schaduwen, dubbele lijnen, omgevingsgebonden regels en noem maar op.

the-witness-03

Het is onwaarschijnlijk hoeveel variatie Blow weet te brengen in dit eenvoudige concept. Ik heb het spel nu uitgespeeld en heb zowat 422 puzzels opgelost en stuk voor stuk waren ze verfrissend. En zelfs nu dat ik het einde van dit spel gezien heb blijven er nog onopgeloste puzzels over. Ik zal dan ook met veel plezier nog terugkomen op dit spel om all mysteries te ontrafelen

Uitgespeeld op 02/11/2016

1 van de 2 Achievements behaald (422 + 26 Puzzles solved)
Endgame

Foto’s van het spel:
the-witness-00 the-witness-02 the-witness-04

Uncharted IV CE

Deze Thief’s End zou de zwanenzang moeten gaan worden van de Uncharted franchise. Na 3 episodes op de Playstation 3 en 1 episode op Sony’s draagbare Vita voert Naughty Dog nog één laatste keer Nathan Drake op om een einde te breien aan het avontuur. De Playstation 4 kon niet achterblijven om nog een episode te brengen van de meest succesvolle Sony franchise. Ik heb de 4 vorige games allemaal gespeeld en stond persoonlijk niet echt meer te springen om ook deze game in huis te halen. Mijn echtgenote is echter een grote fan van Drake’s avonturen dus de game ging zowiezo aan onze collectie toegevoegd worden. Nadat zij het spel uitgespeeld heeft ben ik er nu ook doorgegaan. Voor diegenen die het zich afvragen, wat brengt dit vierde deel qua nieuwigheden? Als je naar de formule gaat kijken: niet veel nieuws. Alle gameplay elementen die we kenden van de vorige afleveringen zijn ook hier aanwezig. Wederom bestaat de ervaring uit de afwisseling tussen klimsecties en shootingscenes. Beide gameplayfases zijn hier op hun best. Na 4 episodes valt het op dat Naughty Dog deze zaken echt wel goed onder de knie heeft.

Uncharted™ 4: A Thief’s End_20161013215317

Nathan Drake beweegt vlot en voert zonder krimpen uit wat je van hem verwacht. Hier en daar zien we ook een paar aanvullingen aan het gekende recept zoals de mogelijkheid om met een lasso zich over gapende dieptes te slingeren of een ijzeren pin die het mogelijk maakt om het klimmen iets meer diepgang te geven. De klimmechaniek is in deze game trouwens nog heel wat soepeler dan in de vorige episodes. Dit viel me echt wel op. Het is frappant hoe vlot je kan kiezen welke richels Nathan kan vastpakken en welke niet. Het geheel voelt gewoon heel natuurlijk en bevredigend aan. De shootersequenties hebben ook een flinke upgrade gekregen in de vorm van een stealth alternatief. Waar je vroeger nagenoeg altijd verplicht was tot rechttoe rechtaan te gaan knallen, kan je in Thief’s End opteren om de vijanden te ontwijken. Zolang ze je niet merken, blijft het rustig in het level en zullen de vijanden hun patrouilles rustig afwerken. Je beweegt Nathan van schuilplek tot schuilplek en kan hier en daar een vijand geruisloos de nek omdraaien. Het dient gezegd, ik verkies deze methode zeker boven de shootergameplay die me moeilijker ligt. Het mikken met de controller gaat me in Uncharted niet altijd even goed af.

Uncharted™ 4: A Thief’s End_20161010211409

De grootste evolutie ligt volgens mij in de grafische upgrade alsook de integratie van verhaal en gameplay. Uncharted was altijd al gekend om op dit vlak een blockbuster franchise te zijn en spectaculaire scenes aaneen te rijgen. De vierde episode is niet anders. Ik heb me meer dan eens vergaapt aan de decors die deze game uit mijn PS4 wist te persen. Dit is zonder twijfel de mooiste game van de PS4 en ik zouz elf durven stellen dat deze game weet te wedijveren met de mooiste games op PC. Naughty Dog heeft puik werk afgeleverd. De decors zijn gevarieerd en stuk voor stuk adembenemend mooi. Nathan reist wederom heel wat af gaande van afrikaanse savanne tot tropische stadjes, verlaten pirateneilanden, high society feestjes, ruwe Schotse kliffen en ga zo maar door. Stuk voor stuk pareltjes. Niet alleen zijn de omgevingen prachtig maar Naughty Dog weet er dan ook nog een boel aan licht en particle effecten op los te laten waardoor zelf de meest eenvoudige kerker een fantastische ervaring geeft. Voeg daarbij de gekende setpieces zoals we ondertussen van Naughty Dog kennen en je hebt een blockbuster die nooit stilvalt. De vertrouwde “oh no no no no!” momenten waarbij Nathan op het nippertje in leven weet te blijven zijn wederom veelvuldig aanwezig. Je hebt het allemaal wel al een keer meegemaakt maar toch blijven ze geweldig. Een brug die het begeeft terwijl je er met je jeep over rijdt waarna je dan met jeep en al in een wild kolkende rivier terecht komt, een gebouw dat instort/kantelt waardoor je vliegensvlug een weg dient te banen, een gigantische klok die op je knikker dreigt te vallen, het stopt gewoonweg niet. Dat maakt ook wel dat je ergens een zeker blasé gevoel krijgt als je de vorige games in deze serie gespeeld hebt. Je voelt de momenten zo aankomen en ze verrassen zelden of nooit.

Uncharted™ 4: A Thief’s End_20161014233110

Wat me wel wist te verrassen was de manier waarop het, vrij eenvoudige, verhaal uitgewerkt was. Deze 4de episode moet duidelijk meer achtergrond brengen en je krijgt heel wat meer verhaal mee. Zo speel je scenes in het verleden van Drake als hij nog maar een kiddo was, maar je ziet Drake ook in zijn privé leven als getrouwde man. De interactie met zijn echtgenote Helena en de kleine gebaren en gelaatsuitdrukkingen zijn wat mij betreft nog het beste dat deze game te bieden heeft. Je voelt heel hard mee met deze personnages. De kleine trekjes maar tevens de stiltes tussen de personnages vertellen zoveel meer dan een lange dialoog. Dit zijn mensen van vlees en bloed en ongeacht de absurde avonturen waarin ze belanden, je blijft op een persoonlijk level verbonden met hen. Wat mij betreft een mooie afsluiter van de Uncharted reeks!

Uitgespeeld op 15/10/2016

16% trophies behaald
Find a treasure
Find a journal entry
Find a journal note
Defeat 20 enemies with headshots
Defeat 50 enemies with headshots
Stealth take-down 5 enemies
Stealth take-down 30 enemies
Perform 10 combo buddy takedowns
Pull 20 enemies over when hanging from a ledge
Complete the game in moderate mode
Complete the game in light mode
Complete the game in explorer mode

Foto’s van het spel:
Uncharted 4 00 Uncharted 4 01 Uncharted 4 02 Uncharted 4 13 Uncharted 4 12 Uncharted 4 11 Uncharted 4 10 Uncharted 4 09 Uncharted 4 08 Uncharted 4 07 Uncharted 4 06 Uncharted 4 05 Uncharted 4 04 Uncharted 4 03

The Room

Wie houdt van de bizarre puzzels van Myst en graag dit soort games met zich meeneemt onderweg dient zeker en vast dit spel van Fireproof Studios uit te proberen. The Room is een complexe puzzelgame op zakformaat. Het spel biedt je de controle over een reeks ingewikkelde toestellen waar je dient doorheen te geraken aan de hand van de touchscreen bediening. The Room kadert weinig en geeft je voldoende vrijheid om de bewuste puzzelbox in alle richtingen te draaien, kantelen, schuiven enzovoort. Gaandeweg geraak je verder door geheime compatimenten te ontdekken aan de hand van raadsels die je oplost, complexe mechanismen die je in gang zet enzoverder. Het spel slaagt er wonderwel in om het slappe koord te bewandelen tussen frustrerend moeilijk en niet te makkelijk. Ik ben er steeds in geslaagd na enig zoek- en of denkwerk om vooruitgang te boeken zonder ook maar één keer de oplossing te moeten gaan opzoeken op het net. Alle raadsels hebben ook steeds een logische uitwerking. Je zal nooit komen vast te zitten omwille van een absurd uitgewerkte oplossing. Even goed doordenken, of de game wat laten rusten en er een nachtje over slapen en je komt er wel.

the-room-00

De sfeer van het spel is ook wel boeiend. Ik zou niet zo ver gaan om te zeggen dat The Room een rijk plot heeft maar gaandeweg krijg je wat achtergrondverhaal mee met esoterische, mystieke invloeden. Het boeit allemaal net genoeg om je te laten verderspelen maar bevat niet teveel informatie waardoor je aandacht afgeleidt zou worden van het puzzelen. Dat blijft immers de kern van het spel. Ondertussen heb ik dan maar de twee vervolgen ook gedownload op mijn Iphone. Een potje puzzelen op een dood moment is steeds leuk 🙂

the-room-01

Uitgespeeld op 9 oktober 2016

South Park: The Stick of Truth

Voordat ik deze game speelde kende ik uiteraard wel al South Park, het is echter belangrijk om te weten dat ik geen echte fan van de serie ben. Ik kan smakelijk lachen om een grap hier en daar als ik de tekenfilm toevallig bij het zappen tegenkwam maar de rudimentaire tekenstijl en de soms veel te platte humor hielden met steeds tegen om deze tekenfilm voor volwassenen meer aandacht te schenken. Echter bij de Steam summersales van dit jaar zag ik het spel zodanig afgeprijsd staan (minder dan 10 EUR) dat ik toch begon te twijfelen. Ik herrinnerde me dat de game lovende reviews gekregen heeft en samen met de hernieuwde aandacht voor de franchise wegens de release van de opvolger drukte ik uiteindelijk toch op de “buy” knop. Nu, wat maanden later, heb ik de kans gevonden om me door de 16 uren gameplay te slaan die deze game telt. Eerst en vooral dien ik eerlijk toe te geven dat The Stick of Truth me aardig verrast heeft. De platte soms ronduit obscene humor is nog steeds aanwezig, een punt waar ik op zich niet echt aanstoot aan neem, echter zit deze game ook doorspekt met referenties naar role playing games, fantasyfilms en andere hedendaagse media iconen. Vooral met deze refenties kon ik vaak smakelijk lachen. Maar laten we beginnen bij het begin. South Park The Stick of Truth is opgebouwd als één heel lange aflevering van de tekenfilm. Je kruipt in de huid van “the new kid aka Douchebag zoals Cartman hem snel gaat noemen” die op een mooie winterdag verhuist naar South Park. Vrij snel ga je de straat op om vrienden te maken en kom je middenin een oorlog terecht tussen de “humans” geleid door de magiër Cartman en de Elven geleid door Kyle. Deze bonte troep vecht hun fantasy vete uit over heel het South Park stadje wat je als speler alle vrijheid geeft om naar hartelust het stadje te gaan verkennen.

south-park-the-stick-of-truth-00

Naargelang het verhaal vordert worden de plotwendingen altijd maar absurder. Je komt uiteindelijk Nazi koeien, dwergen, aliens, methverslaafden, foetussen, een familie sprekende (en zingende) drollen tegen en dat is nog maar een kleine greep uit de toch wel bizarre verbeelding van de makers van het spel. Naargelang ik verder kwam in het spel begon ik de personnages ook beter te kennen en kon ik de humor ook beter smaken. Het gaat soms echter erg ver en ik vermoed dan ook dat dit zeker geen game is voor kinderhanden. Homosexualiteit, joden, “rosharigen”, gehandicapten, nazi’s, abortus, niet is te heilig om grappen en grollen over te maken. Als je weet dat je een volledig level spendeert in de anus van een homoseksuele slaaf om een nucleaire bom te gaan onschadelijk maken dan weet je dat dit spel geen gene kent. Wat ik niet verwacht had, doch kon vermoeden aangezien er zo veel goede reviews bestonden van dit spel, was dat de gameplay zo goed in mekaar zit. Het spel is opgebouwd als een standaard RPG met Turn by Turn combat. Je hebt heel wat vrijheid om verschillende missie’s te tackelen in de volgorde dat je zelf verkiest en je kan je personnage geheel aanpassen aan je eigen manier van spelen. Regelmatig worden er nieuwe systemen geïntroduceerd waardoor de gameplay vers blijft aanvoelen ook na een tiental uren.

south-park-the-stick-of-truth-07

Kortom, ik dien mijn mening te herzien over de vuilgebekte bengels van South Park. Niets is heilig voor de makers van deze franchise maar ze springen er dan ook heel creatief mee om. Ik was regelmatig verrast door sommige knipogen naar andere franchises en/of media op een manier dat ik nog niet in andere games ben tegengekomen. Kent het spel veel diepgang? Ja …. maar dan niet op de manier die je verwacht :p

Uitgespeeld op 01/10/2016

18 van de 50 Achievements behaald
You have joined the KKK.
You completed your first day in South Park.
You defeated the Grand Wizard Cartman in battle.
You befriended the Goths, like everyone else playing this game.
You flung a turd of your own creation at an enemy.
You knocked out 3 or more enemies with a single fart outside of battle.
You successfully blocked every enemy attack in a single (non-tutorial) battle.
You farted on 10 enemies in the world that were knocked out.
You collected 5 Chinpokomon.
You collected 15 Chinpokomon.
You befriended your father.
You made friends with half of South Park.
You sold 300 junk items.
You defeated Princess Kenny and recovered the Stick of Truth.
Over the course of the game, you’ve scored 100 perfect attacks.
Over the course of the game, you’ve blocked 100 attacks.
You’ve unlocked all of the upgrades for a New Kid ability.
You’ve spent $500.

Meer foto’s van de game:

south-park-the-stick-of-truth-01 south-park-the-stick-of-truth-02 south-park-the-stick-of-truth-03 south-park-the-stick-of-truth-04 south-park-the-stick-of-truth-05 south-park-the-stick-of-truth-06

Puzzle Agent

Vandaag de dag is de Developer Telltale games vooral gekend voor de vele avonturengames die ze uitbrengen zoals The Walking Dead, Batman, Game of Thrones enzoverder. Echter bestaat deze Californische studio reeds heel wat langer. Sinds 2004 zijn ze al bezig met het maken van games. Ook Puzzle Agent hebben ze op hun conto staan. In 2010 brachten ze deze game uit voor PC en Smartphones en toen heb ik het spel gekocht vanwege de gelijkenis met een andere spelserie dat ik best leuk vind: Professor Layton. Het principe is dan ook sterk gelijkend, je ziet meteen waar de makers van Puzzle Agent de mosterd zijn gaan halen. Gooi wat Layton in de mixer samen met invloeden van Lynch, Kubrick, de Coen broers en je bekomt dit spel waarin Agent Tethers van de Puzzle Research Division van de FBI dient op onderzoek uit te trekken naar het kleine besneeuwde dorpje Scoggins. Er is immers iets aan de hand in de lokale gommenfabriek. Een ontploffing heeft zich daar voorgedaan en sindsdien is het hoofd van de fabriek vermist. Raar verhaal dus. De tekenstijl van Puzzle Agent is naar de hand van Graham Annable, een gerenommeerd artiest die notabene nog voor Lucas Arts gewerkt heeft. De hele game straalt hierdoor een niet te versmaden charme uit. De handgetekende personnages, de decors, alles is opgebouwd uit een aantal ruwe potloodlijnen.

puzzle-agent-00

Het verhaal op zich is best leuk en absurd bij momenten. Je ziet dat er heel wat invloeden uit Fargo en Twin Peaks gehaald zijn met daar bovenop wat eigen inbreng. Ik kan niet verder ingaan op het verhaal zonder te spoilen dus ik zal me ook weerhouden om dat te doen. De zoektocht van Tethers is doorspekt met mysterieuze plotwendingen en rare situaties/conversaties. Er is duidelijk aandacht geschonken aan de background. Echter moet ik wel toegeven dat de game ietwat kort aanvoelt, na een uurtje of 4 zit je er wel door. Gedurende het avontuur word je regelmatig geconfronteerd met puzzels zoals ook gebruikelijk in de Layton games. Deze puzzels zijn niet steeds van een even hoog niveau. Sommige zijn stevige krakers, andere zijn dan weer te eenvoudig. Al bij al hebben we het hier over 33 puzzels waarvan er een paar meerdere versies van dezelfde puzzel zijn. Zo krijg je onderstaande trajectpuzzel bijvoorbeeld in 3 verschillende vormen voorgeschoteld. Telkens leuk om opnieuw uit te vogelen maar niet echt verrassend meer. Andere puzzels zijn dan weer veel complexer en origineel waardoor je echt wel voldoening voelt als je ze zelf opgelost krijgt. Het dient tevens gezegd te zijn dat sommige puzzels een gebrekkige, soms zelfs onduidelijke beschrijving meekrijgen waardoor het nogal verwarrend kan zijn om uit te vogelen wat er nu juist van je verwacht wordt.

puzzle-agent-01

Al bij al is Puzzle Agent een vermakelijk spel om de tijd te doden s’avonds in de zetel met de Ipad in de hand. De sfeer is super, het verhaal is best interessant, verwacht alleen niet te veel van de levensduur. Je hebt het spel na een paar uurtjes uit. Ik heb trouwens Puzzle Agent 2 ook nog staan dat een rechtstreeks vervolg is op het verhaal van deze game. Benieuwd of ze daarin de minpuntjes weten weg te werken.

Uitgespeeld op 28 september 2016
33 van de 33 Puzzels opgelost

Meer foto’s van het spel:
puzzle-agent-02 puzzle-agent-03 puzzle-agent-04