Dark Souls III

Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen: Miyazaki levert met deze Dark Souls 3 een waardig sluitstuk voor de Souls serie. DS3 is een geconcentreerde versie van alles wat de Souls games boeiend maakte en zoveel meer. Met deze laatste episode levert From Software ook de meest technisch gepolijste game af. De vorige delen durfden nog al eens wat issues hebben, zeker onder de vorm van framerate problemen. De PC versies van de vorige 2 episodes waren een zootje toen ze uitkwamen, niet zo met deze Dark Souls 3. Buiten een initiële issue met Bonfire crashes dat snel gepatched werd, draait deze game geweldig op PC in volle HD glorie. En wat een gothische pracht en praal krijgen we hier voorgeschoteld: dampende moerassen, verlaten en vervallen dorpjes, donkere kerkers, stadjes gehuld in een feeëriek noorderlicht, … . Het is duidelijk dat From Software alles uit de kast gehaald heeft om van dit sluitstuk de ultieme Souls game te maken. De levels zijn een combinatie tussen de lineariteit van de 2de Dark Souls en de geconnecteerde stukken van de eerste Souls. Het valt nog het best te vergelijken met de eerste game Demon’s Souls. Je hebt een centrale hub waar je steeds op kan terugvallen en de game’s levels volgen mekaar wel lineair op, echter binnen de levels zal je vaak shortcuts unlocken die je vooruitgang eenvoudiger zullen maken. Een bonfire die eerst aan het begin van een level staat lijkt plots via een latere shortcut dezelfde bonfire te zijn die je zal gebruiken om je boss rush te gaan doen.

dark-souls-iii-00

Niet alleen de omgevingen en levels zijn wederom netjes uitgewerkt. Ook de vijanden halen alles uit de kast. Niet alleen zit er veel variatie in het legioen aan vijanden die je het leven zuur zullen maken, ze zijn ook nog eens prachtig vormgegeven. Zo was ik bijvoorbeeld sterk onder de indruk van een vijand die eerst een ogenschijnlijk ongevaarlijke ondode leek te zijn totdat je er dicht bij kwam. Uit de borstkas van deze vijand breekt plots een gigantisch krioelen van inktzwarte slangbeesten uit met vuurrode ogen. Een paar seconden later dien je wel jouw mening te herzien, het ding dat nu op je af komt wandelen heeft weliswaar nog de frêle benen van de ondode waar het uit is ontsproten maar wat er uit zijn lichaam krioelt en wriemelt is een heel ander monster waar je liever niet te dicht bij in de buurt komt. Uiteraard brengt From Software ook wel wat klassieke vijanden terug in deze finale maar al bij al moet gezegd worden: ze slagen er wonderwel in om nog een flinke dosis nieuwe monsters naar je hoofd te slingeren. De gruwelijkste creaties hebben hun plaatsje gekregen om van de bazen nog maar te zwijgen. Dark Souls 3 blijft echter trouw aan de waarden van de serie: een harde challenge maar nooit onfair. Als je doodgaat dan ben je meestal onvoorzichtig geweest of je beheerst nog niet voldoende het aanvalspatroon van de vijand.

dark-souls-iii-01

Na Demon’s Souls en Dark Souls 1 & 2 uitgespeeld te hebben kan ik nu dus ook zeggen dat ik het sluitstuk van de trilogie op zijn knieën heb gekregen. Een geweldige afsluiter en voor de gamers die nog geen enkele Souls game gespeeld hebben meteen de beste versie om te spelen. Toppertje!

Uitgespeeld op 22/04/2017

23 van de 43 achievements behaald
Reach “To Link the First Flame” ending.
Defeat the Abyss Watchers, Lords of Cinder.
Defeat Yhorm the Giant, Lord of Cinder.
Defeat Aldrich, Devourer of Gods, Lord of Cinder.
Defeat Lothric, Younger Prince, Lord of Cinder.
Reinforce any weapon to the highest level.
Discover Way of Blue covenant.
Discover Blue Sentinels covenant.
Reach the Untended Graves.
Defeat Iudex Gundyr.
Defeat Vordt of the Boreal Valley.
Defeat the Curse-rotted Greatwood.
Defeat Crystal Sage.
Defeat the Deacons of the Deep.
Defeat High Lord Wolnir.
Defeat Pontiff Sulyvahn.
Defeat Dancer of the Boreal Valley.
Defeat Dragonslayer Armour.
Defeat Old Demon King.
Defeat Oceiros, the Consumed King.
Defeat Champion Gundyr.
Light a bonfire flame for the first time.
Become a Host of Embers for the first time.

Foto’s van het spel:
dark-souls-iii-02 dark-souls-iii-03 

Infinity Blade III

Na 2 episodes gespeeld te hebben en tevens 2 novelles gelezen te hebben komen we nu aan bij de conclusie van het Infinity Blade verhaal met deze derde episode uit de trilogie. Deze game van Chain Entertainment is gelange tijd zowat het vlaggeschip geweest om aan te tonen wat de Iphone allemaal aankon op grafisch vlak. Met deze derde episode zetten ze de trend verder en het spel is wederom een pareltje om te aanschouwen. Anderzijds kunnen we wel stellen dat dit aspect lang niet zo indrukwekkend meer is als bij de begindagen. Als we nu naar de IOS games kijken dan merken we dat er wel wat meer van dat soort games uitkomen, Infinity Blade is geen unicum meer.

De gameplay is grotendeels dezelfde gebleven. Ook in deze episode zal je je al swipend een weg moeten banen door tientallen (honderden) gevechten met kolossen, samoerai’s, robots en andere leukigheden. De gevechten spelen zich hoofdzakelijk nog steeds op dezelfde manier af. Je wacht af dat de vijand je een slag wil geven. Je kan kiezen om deze slag te ontwijken, te blokkeren of te pareren en indien je dit meerdere malen correct uitvoert krijg je de kans om zelf slagen toe te dienen, al dan niet in een combo. Het is best leuk maar begint ook snel afgezaagd te worden. Daarom biedt Infinity Blade 3 nogal wat variatie in de scenario’s, omgevingen alsook in je equipment dat je onderweg vindt. Deze episode kent de meeste omgevingen uit alle drie de games, je krijgt ook meer vrijheid in hoe je door het speel gaat en kan regelmatig deelnemen aan sidequests. De uitrusting en wapens die je kan bekomen zijn wederom talrijk aanwezig en elk item blinkt uit in verschillende aspecten.

Kortom, je bent met deze Infinity Blade 3 wel een tijdje zoet. De gameplay bestaande uit een aaneenschakeling van korte gevechten zijn ideaal als pick up and play onderweg. Echter als je de vorige 2 episodes ook reeds achter de kiezen hebt, dan is deze episode toch wel eentje te veel. Het concept is nu eenmaal vrij eenvoudig en de verveling slaat (bij mij althans) redelijk snel toe.

Persona 5

Foto’s van de game:
 

Dishonored 2

Het is alweer een tijdje geleden dat ik me zo in een game vastgebeten heb als in deze Dishonored 2. De Fransmannen van Arkane Studios hebben een huzarenstukje neergezet met dit vervolg op deze eerste Dishonored. Buiten het feit dat de game nogal wat patching heeft nodig gehad op PC en dat op dit eigenste ogenblik de game nog steeds durft te crashen kan ik echt niets slecht bedenken over Dishonored 2. Het spel bied de mogelijkheid om in de huid te kruipen van Corvo Attano, de held uit het eerste spel, of je kan tevens de game doorploegen in de huid van Emily Kaldwin, de huidige monarch van Dunwall. Zoveel jaren na de dood van haar moeder en het avontuur van Dishonored 2 ontvouwt zich een nieuwe coup in Dunwall waardoor je wederom undercover dient te gaan om je naam te zuiveren en order te scheppen. Ditmaal zal je echter maar eventjes in Dunwall vertoeven en zal het strijdtoneel zich vanaf de tweede missie al meteen verplaatsen naar Karnaca, een zuiderse kuststad.

dishonored2-00

De graphics zijn om vingers en duimen bij af te likken. Er is zoals bij de eerste game niet gekozen voor hyperrealisme maar de game houdt het midden tussen cartoony en realistisch. De decors en personnages worden sterk geaccentueerd en dit levert een heerlijk sfeertje. De hoofdrolspeler is in mijn ogen echter Karnaca zelf, een stad die het moet hebben van zuiderse invloeden. Het deed me bij momenten denken aan Havana, zonovergoten, stedelijke vergane glorie. Prachtig in beeld gebracht. Maar daarbij blijft het niet voor Arkane Studios, ze hebben de verschillende decors/levels zo gedetailleerd uitgewerkt dat je tientallen manieren hebt om je doel te bereiken. Elke manier is wel even leuk en laat je een andere kant van het level zien. Voeg hierbij de gameplay van Dishonored waarbij je heel creatief kan omspringen met je krachten en technieken en je bekomt een game die je kan blijven spelen. Na tientallen uren ontdek je nog nieuwe mogelijkheden en dit maakt dat de game niet snel saai aanvoelt. Je kan de hele game stealthy spelen en zelfs ervoor zorgen dat je nooit gezien wordt van begin tot einde en zelfs niemand gedood hebt, je kan er ook guns blazing doorlopen en evengoed blijft het een bijzonder leuke ervaring. Reken daarbij nog de mystieke krachten die je aangereikt krijgt door de Outsider en de mogelijkheid om bepaalde runes zelf te gaan wijzigen en je weet bijgevolg dat hier heel wat plezier aan te beleven valt.

dishonored2-01

Uitgespeeld op 26/03/2017

50 van de 50 achievements behaald:
Recovered your signet ring
Reached Karnaca
Dealt with Dr. Alexandria Hypatia
Found Anton Sokolov in the Clockwork Mansion
Visited the past
Took Delilah’s soul
Eliminated Duke Luca Abele
Saved your last known family member
Save the Printer of the Dunwall Courier
Steal a corpse for Mindy Blanchard
Stop the Grand Guard from pushing someone into the Wall of Light
Drop from Addermire’s highest point and take out an enemy below
Chat with Dr. Hypatia aboard the Dreadful Wale
Kill Paolo three times
Eliminate Jindosh without him ever knowing you were there
Listen to the voices of the Sisters of the Oracular Order
Side with the Howlers in the Dust District
Side with the Overseers in the Dust District
Crack the Jindosh Lock without finding the solution elsewhere
Obtain Stilton’s Master Key from under the table, with the guards there conscious & unalerted
Drain the water to recover a Rune
Find the hidden balcony passageway
Heard Meagan Foster’s story
Pay tribute to Jessamine one last time
Rob Galvani multiple times
Link 2 characters with Domino just before one kills the other
Score a headshot while sliding
Craft 10 Bonecharms
Eliminate 6 enemies in less than 1.5 seconds
Kill an enemy with their own bullet
Cast Possession once, chaining between human, hound, rat, fish, and bloodfly
Finish an entire mission without being spotted
Finish an entire mission with no casualties
Rob a black market shop
Find 60% of available loot
Collect all the decorative objects for the Dreadful Wale
Using the Heart, listen to the secrets of 40 different people
Obtain numbered plates for 3 Clockwork Soldiers
Acquire all collectible paintings
Peruse all journals and audiographs by Meagan Foster and Anton Sokolov aboard the Dreadful Wale
Find 3 musical duos across Karnaca, and listen to their songs
Eliminate 20 unaware enemies
Eliminate 10 enemies with Drop Assassination
Finish the game without being spotted
Complete the game without supernatural powers
Finish the game with Corvo Attano
Finish the game with Emily Kaldwin
Complete the game in low chaos
Complete the game in high chaos
Complete the game without killing anyone

Foto’s van de game:

X-Men Apocalypse

Suicide Squad

Pacific Rim

Doctor Strange

Captain America Civil War

Batman V Superman